MARINE LIFE

Playing the Odds

Published April 22, 2014

Playing the Odds in the Circle of Life While diving a coral reef, vibrant and bursting with activity, it’s easy to think of this ecosystem as a ‘magical kingdom’ with its community of strikingly beautiful creatures living in serene harmony.  Yet, the appearance of serenity is a facade. Life within this coral metropolis can be very difficult and is certainly not without its own brand of ‘mean streets’ and a harsh set of rules. Photo by Steve Miller The most important underlying rule is survival of the fittest where the motto is “eat, or be eaten.” Therefore, for a species […]

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Bold Statements

Published April 18, 2014

Coral reefs are places of great beauty. But the tranquil appearance can be deceiving, as there are dangers everywhere for those who live among the corals. Reef communities are among the most densely populated environments on the planet. When predator and prey live so closely together, survival strategies become very important. Those who are built for speed can often survive by remaining vigilant and ready to flee. But what about those who move more slowly, or not at all? They can’t spend their won lives in hiding. Instead, these reef dwellers have created a number of physical and behavioral adaptations […]

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Horses of a different color

Published January 28, 2014

Though you might not guess it based on name or appearance, seahorses are actually fish, and pygmy seahorses are some of the smallest fishes in the sea—the largest specimens would barely stretch across a silver dollar coin.   Their tiny size and near-perfect camouflage kept pygmies hidden from humans until very recently. Now, however, they have become superstars of Indian Ocean reefs, and the favorite subject of a growing number of photographers who devote many hours to the search for these tiny, elusive creatures. Dr. Richard Smith made pygmy seahorses the subject of his doctoral dissertation, and has shared some […]

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Kings of Camouflage

Published January 12, 2014

It could be lurking close by, blending in perfectly with the coral reef or a sea grass bed. But unless it chooses to reveal itself, you could swim right by this alien-like creature without even knowing it was there. Sometimes referred to as “the chameleon of the sea,” cuttlefish have a remarkable ability to rapidly alter their skin color and patterning at will—sometimes seeming to disappear among their surroundings, then suddenly exploding in a pulsating display of moving light that can hypnotize prey or signal to others of their kind. With eight arms growing out of their heads, and three […]

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モンハナシャコの面白い行動

Published October 11, 2013

ワカトビのリーフには、ウミウチワやカイメンなど様々なサンゴが広がり、そのカラフルなカーペットの下に不思議な生物たちが隠れています。それらの珍しい生物を見つけるには、ガレ場で小さな穴がある所を探すのが簡単です。 このハナシャコ科に分類されるシャコの一種は、他の弱虫なエビとは異なり、実はとても気性の荒い攻撃的な生物なのです。巣穴を作るための材料を探しまわり、手の込んだ巣穴を作るこのシャコは、捕脚肢という前足を使い目にも止まらない早さで獲物をパンチし、捕獲するハンターなのです。もしダイバーが挑発すると、指を切られる恐れもあるので手は出さないようにしましょう。 SF映画に出てくるエイリアンのような目をしていますが、モンハナシャコは動物界でも最も複雑な目を持っており、地球上で一番優れた視力を持っている生物なのです。頭の上にあるそれぞれの目は前後左右別々に動かす事ができ、獲物や捕食者を追跡する時に役立ちます。また、シャコの仲間が持つユニークな三眼視は円偏光も認識でき、紫外線領域を含む12のカラーチャンネルを持つため、10万色の色を識別することができるのです!(私達人間はわずか3つのカラーチャンネルしか持っていないため、一万色までしか識別することができません。) モンハナシャコが巣穴を直したり整えたりする姿やハンティングをする姿は、とても興味深い光景です。モンハナシャコに気付かれないようゆっくりアプローチすると、彼らの行動を間近で観察することが出来ますが、信じられないほどの強烈パンチを食らう可能性があるので、決して手は出さないようにしましょう。

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発光する不思議なサンゴ

Published October 10, 2013

いくつかのサンゴと魚は、この秘密の能力を日の下では明らかにしていませんが、暗闇で青色を発する特殊なライトを当てると、発光する姿を見る事ができるのです!この現象はコミュニケーションの一種だと考えられていますが、実は研究を続ける海洋学者たちもなぜ発光するのか結論を出せずにいるのです。 このビデオクリップには、同じ種類のサンゴが隣り合って並んでいるのに、完全に異なる発色をしている姿を捉えています。専用の水中ライトを使うと、1つは明るい緑色の蛍光色を発しているのに対し、もう1つは明るいピンクや黄色、または全く発光していないものもいます!! いくつかのサンゴは、日照時間帯にはこの秘密の能力は明らかにしていませんが、暗闇で深い青色を発する特殊なライトを当てると、サンゴが発光する姿を見る事ができます。この現象は、コミュニケーションの一種だと考えられており、海洋学者たちはどうして海洋生物が発光するのか研究を続けていますが、まだたくさんの疑問が残ったままです。最近の研究で明らかになった最も興味深い発見の一つは、発光の強弱でサンゴの健康状態が分かるということです。カルフォルニア大学にあるスクリップス海洋研究所が実施した調査では、白化の原因となる海水温の上昇などサンゴがストレスにさらされた時、インド太平洋に生息するサンゴ礁の多数から発光能力の著しい低下が示されていたそうです。ワカトビを訪れたたくさんのお客様からのコメントからも分かるように、ワカトビのサンゴ礁が活発な発光をしていることからも、このエリアに生息するサンゴ礁は良好な健康状態にある事が分かります。   まだ完全には解明されていませんが、この発光するという行動は生体内の変化を研究する生物医学の研究のための重要なツールとなっています。数年前には、ハナギンチャクの一種が、特定の波長にのみ発光するというとても興味深い事実も判明されたそうです。このイソギンチャクはタンパク質を分離することにより発光し、研究者たちは生物の細胞内部の仕組みの研究を重ね、発光をオンとオフに切り替えられる能力をイソギンチャクが持っている事を願っているようです。 リキッドモーションフィルムが制作した、発光する海洋生物についてまとめた“Water Colours”というショートビデオは、ナショナルジオグラフィックTVにも取り上げられ、今まで知られていなかった水中現象がとても話題になりました。そしてこのリキッドモーションの2人は、ワカトビダイブリゾートを訪れるお客様にもこの現象を自分の目で見ていただけるよう、FLUOダイビングとFLUOスノーケリングという体験ダイビングをスタートさせたのです。このユニークなダイビングは夜間行われ、専用の水中ライトとマスク用フィルターを装着し、夜の海に隠された秘密を探りに行くのです! FLUOダイビングとFLUOスノーケリングを体験し、このユニークな現象についてもっと知りたいと思うようになってくれましたか?ワカトビダイブリゾートを訪れるお客様は、現地のスタッフまたは事前に予約する事ができます。この体験ダイビングは、プライベートガイドと1:1または1:2でご案内しています。 詳しくは、http://japan.wakatobi.com/home_jp.php または、japan@wakatobi.com までお問い合わせください。

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Beyond the Bathtub

Published October 9, 2013

Sponges are much more than cleaning accessories, they are the ocean’s original reef builders.   Did you know that sponges (Phylum Porifera) are one of the oldest simple multicellular organisms in the animal kingdom? In other words, they’ve been around a long, long time, first appearing in the ocean more than half a billion years ago. Wakatobi boasts one of the highest diversities in sponge species worldwide, much to the pleasure of wide-angle photographers. Differences in species can be attributed to available habitats, and the greater the diversity of habitat, the greater the number of species. Sponges are animals that […]

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Born on the Reef

Published September 4, 2013

On the coral reefs, there are many challenges to reproduction and survival -from larvae to adult. Let’s explore the unique behaviors and methods marine animals have developed to meet these challenges.   The first step to successful reproduction is finding a suitable mate. Usually, it’s the male who does the seeking, looking for the best female—and he will try anything to attract her (sound familiar?). At dusk, dozens upon dozens of Mandarinfish at Magic Pier in Pasarwajo Bay (a Pelagian Yacht signature dive), can be witnessed performing their beautiful courting dance. Accessed only by Pelagian, this is one of the best […]

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Uncommon Senses

Published July 16, 2013

Marine animals have many different ways to interpret the world Like us, marine animals depend on their senses to interpret the world around them. But the ways in which they taste, touch, smell, see and hear are quite different from what we know. Some use feet rather than tongues to sample their meals, while others detect noise and vibrations with their skin instead of ears. Such adaptations may seem bizarre to us topside dwellers, but in the ocean, they provide the sensory advantages needed to find prey, escape predators, or communicate with a potential mate. Let’s take a look at some […]

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Life’s a Carnival

Published July 11, 2013

There’s a show of marine life at Wakatobi. It’s been said that life is like a carnival. This certainly seems true when you are diving at Wakatobi. The show begins the moment you arrive at the reef, that underwater equivalent of the midway at a festival. There, you are enveloped in a blurring parade of festive colors and frenetic activity. Show-stopping beauties steal the limelight, roving bands of juveniles flit in and out of the crowd, and there are plenty of everyone’s favorites: the sideshow freaks. Ever had a close look at the eyes of a mantis shrimp? This underwater […]

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